最單純的山城美食 苗栗小吃大集合

NOWnews
更新日期:2010/05/12 09:12
WEnews公民記者/喬治杰

到苗栗賞桐花,也別忘了來趟客家美食之旅!以客家族群為主體的苗栗,飲食生活和其他地方有著很大的不同,傳統上大家對於客家菜的既定印象,大多是以「重鹹、重油」為主,從現代的健康觀點來看是非常的不健康,對身體更是造成負擔,不過實際上苗栗小吃的口味卻意外的平易近人,許多人到了苗栗品嚐這些小吃後,也對苗栗的飲食習慣大大改觀。

苗栗的三大小吃──水晶餃、粄條、肉圓,聽起來雖平淡無奇,但其實內藏著苗栗人在食材運用上的巧思,才能讓這三樣小吃的地位屹立不搖,傳統的好口味也可以一直堅持到現在,數十年如一日的不變。

阿蘭姐水晶餃一般大家在滷味攤可看到的水晶餃,都是小小一顆,捏成水滴狀的外觀,但是在苗栗的水晶餃,可不是長成這個樣子!苗栗的水晶餃發展雖然已不可考,但是最負盛名的就是阿蘭姐水晶餃,而阿蘭姐水晶餃的店面就在灌溉溝渠上方,遠遠望去像是蓋在水上,因此當地人又稱這家店叫「水上人家」,如果想品嚐最道地的水晶餃,來這準沒錯!

苗栗的水晶餃外觀和水餃相似,其實外皮和內饀和水餃有著很大的不同。阿蘭姐水晶餃是以最傳統的手工方式製作,用在來米和太白粉混合做成的外皮,包入帶著芹菜和油蔥香的肉餡,放入大鍋中燙熟,客人點菜後再加入高湯、九層塔提味,舀起水晶餃大口咬下時,口中頓時香氣四溢,這可是水餃比不上的好滋味。

店內的招牌炒麵也是別的地方吃不到的特殊口味,首先要用炸油蔥酥後剩餘的香油嗆入醬油,醬油香逼出後,加入口感佳、有咬勁的的油麵,再用長筷不斷來回翻炒,油麵這時會迅速地把醬汁吸入,完成後的炒麵看起來光亮卻不油膩,帶著醬油的甘醇香和油蔥酥的濃香。上桌時只要加入少許口感清爽的韭菜,這就是最樸實無華的傳統炒麵,許多苗栗人的一天可是從這份炒麵開始的呢!

不過阿蘭姐水晶餃的店址並不好找,因此苗栗市公所將擁有數十家客家小吃及餐廳的太平街,規劃為「苗栗美食街」,所以外地的朋友想一嚐阿蘭姐水晶餃的美味,只要循著這條美食街,就可以輕易找到喔!

邱家粄條客家美食當中最具知名度的,莫過於客家粄條;來到苗栗,當然不能錯過品嚐道地的粄條,尤其是開業七十幾年的老店邱家粄條,更是陪伴許多苗栗人對粄條的那份情感和依賴,只要是吃過邱家粄條後,就絕對不會忘記粄條Q彈的口感,記憶中的家鄉味一定有邱家粄條。

粄條在客語中稱作「面帕粄」,意即外觀看起來像是毛巾的粄,之所以會有這樣的稱呼,就是它的製作過程相當繁複。邱家粄條依循傳統的手工做法,首先要將在來米打成米漿後,將米漿平鋪在長方形的鐵盤中,以蒸爐蒸熟後折起,看起來就像是折得平整的白毛巾;待涼切成條狀後,就是我們平常看到的粄條了。

切成條狀的粄條和豆芽菜一同燙熟後,放入油蔥酥、鹹肉片,再加入大骨湯,簡單又美味的湯粄條就製作完成。

雖然湯粄條看似簡單,但是油蔥酥、鹹肉片和大骨湯,卻都有畫龍點睛的效果。每天現炸的油蔥酥,火候的控制相當重要,炸過久不僅會讓油蔥變黑,也會帶出苦味,失去油蔥該有的香氣;鹹肉片是以老滷汁滷製而成,肉片不柴,淡淡的鹹香味襯托出粄條的米香,和著清爽的大骨湯,這就是一賣七十年的傳統代表小吃。

邱家粄條的老店原本開在巷弄間,但前幾年因故結束營業,目前在苗栗市仍尚有兩家分店,分別由老闆的兒子、媳婦來經營,讓更多人能品嚐到邱家粄條的美味。

湯家肉圓一般人都知道,肉圓的作法南北大不同,口感也完全不一樣,不過北部的肉圓也有分別,新竹肉圓和苗栗的肉圓,只要吃一口,一定會發現有著相當大的差異。

位在苗栗最熱鬧地段的湯家肉圓,是苗栗人的共同記憶,手工製作的肉圓皮Q饀豐富,大小份量十足,吃的時候再配上一碗料多豐富的肉羹,讓許多在外地打拼的青年和學子,都難以忘懷。

湯家肉圓的外皮以在來米和太白粉為主,混合而成的麵糰經手工摔打,變得相當有彈性,內饀則是用苗栗盛產的桂竹筍、豆乾、香菇、豬肉等,炒香後包入,肉圓完成後先用熱水燙過定型,再以小火熱油泡至外皮酥脆。一般肉圓都會淋上帶有甜味的粉紅色辣醬,但苗栗的湯家肉圓卻是用自家特製的蔥蒜醬油,淋在剪開的肉圓上,這種肉圓吃法只在苗栗才吃得到喔!

更特別的是,湯家肉圓除了賣肉圓、肉羹湯外,夏天還兼賣剉冰,古早味的配料放在淋好糖水的剉冰上,這是一般的剉冰,不過湯家肉圓的剉冰還會再淋上橘子汁醬,這酸甜的橘子味醬汁是老闆獨家製作,至於配方嘛…老闆說是秘密,但是他保證這樣特殊的口感絕對會讓你驚艷!

湯家肉圓的店址在苗栗最熱鬧的南苗商圈附近,且鄰近南苗早市,周邊交通容易擁塞,停車也不方便,所以想前往品嚐的話,建議避開中午前的車潮;但是如果路過嘴饞時,那就外帶走吧,因為苗栗人可是會把肉圓當做點心來吃,手捧一個肉圓走在路上吃一點都不奇怪!

苗栗小吃的歷史雖沒有台南、新竹等傳統小吃來得歷史悠久,名氣上更是差了一大截,但其實嚐過這些小吃後,不難發現店家大都已擺脫過去的烹調方式,讓大眾的接受度提高,也改變了本地人的飲食習慣。以後來到苗栗,如果吃膩了客家大菜「四炆四炒」,或是不習慣重口味的客家菜,就來試試這些具代表性的苗栗小吃,絕對會讓你有不同的驚喜感受!


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