不服輸不怕跌 吳進昌打響Nature's Care名號

隨機文章內容:多年。」只是光憑著拚命三郎的衝勁還不夠,吳進昌在這段事業、金錢和健康都陷入人生低潮的關卡中,雖然和妻子決心繼續撐下去,不過經過深思,他在公司營運上做了幾項修正,成了Natu……..原文連結按這裡


中央社
更新日期:2009/09/01 15:05

(中央社記者陳明隆雪梨特稿)台商吳進昌1990年在澳洲進軍護膚保養品企業,短短3年內,用盡所有積蓄,人也進了醫院,可是憑藉不服輸的精神,從低潮中爬起、錯誤中學習,一手創建打響了Nature's Care名號。

他所創建的Nature's Care王國,年營業額達新台幣數十億元,成為澳洲護膚保養品及健康食品業數一數二的領導品牌。

1989年,台灣經濟正處高峰、股市突破萬點,當投資人荷包滿滿、無不笑開懷的時候,經營貿易事業有成的吳進昌卻開始擔心經濟發展過熱可能導致泡沫化。那年,他才36歲,和妻子考量到兩個孩子的未來,毅然決定移民海外,最後看好物產豐富、強調自然生活環境及教育品質的澳洲,帶著新台幣1500萬元積蓄落腳這裡。

澳洲特別重視「qualification」,也就是資格和能力。企業談生意會去評估對方的專業和動機,很多事情不是有錢就可以搞定。

滿懷理想 異鄉創業受挫

靠著多年經營貿易事業的敏銳觸角,吳進昌初到澳洲,注意到羊毛脂產量及美容化學原料豐富,但走遍各免稅商店,發現僅有一家廠商從事護膚保養品的製造,他看好這塊市場,便和妻子與姪子三人全心投入這項新事業。

只是萬萬沒料到,不到三年時間,吳進昌幾乎花完手上所有積蓄。

由於聘請的專家刻意留一手,在技術和設備轉移後,產品的品質不穩定,加上在澳洲創業,稅務、勞工和工會等法規和台灣大不相同,衍生的問題更讓公司運作雪上加霜。

吳進昌說:「90年代澳洲工會權力很大,小到午茶時間公司有無準備茶點,大至加班工時等福利問題,只要有勞工向工會投訴,工會就會要求勞工先停止作業,再派員介入協商,等到勞資雙方達成共識,勞工才會重返生產線。」

這一來一往,金錢和精力耗損驚人,1993年是吳進昌創辦Nature's Care以來的最低潮,除了資金問題,他還因為太過勞累,不慎從廠房的大鍋爐摔下,左腿骨折;他原本還擔憂家庭、工廠而拒絕住院,最後在醫院強制下才入院開刀。

拼命三郎 跌斷腿繼續衝

「我出院的第一件事就是拄著柺杖回到工廠」。吳進昌露出一抹微笑地說,「員工都很吃驚,看見當老闆的人還這麼拚命,他們相當感動。就是當時建立的革命情感,這裡很多員工到現在都已經跟了我十多年。」

只是光憑著拚命三郎的衝勁還不夠,吳進昌在這段事業、金錢和健康都陷入人生低潮的關卡中,雖然和妻子決心繼續撐下去,不過經過深思,他在公司營運上做了幾項修正,成了Nature's Care從谷底翻身的契機。

「光是在1994年這一年,我就把前三年所虧損的全部都賺回來」,吳進昌豪氣地說。

「我從原先的20多種產品中,只挑選8項銷路比較好的商品重新改造生產,另外,就是回台灣訂購瓶罐」。吳進昌說:「澳洲消費者不重視包裝,這裡所生產的瓶罐不僅陽春、單價又貴,而且大多製造商不願接受少量的訂單,反觀台灣所製造的瓶罐、紙盒,物美價廉。」

澳洲品牌 加持銷售實力

除了將旗下商品進行改造之外,吳進昌擬定策略,Nature's Care一開始主攻免稅商店市場,搭上澳洲政府1994年推展無煙囪工業的政策而受惠。

Nature's Care隔年擴大生產線,進軍健康食品市場,並且朝國際企業目標轉型,吳進昌說,成功的關鍵因素就是「澳洲」這個國家品牌。「澳洲國家形象健康,健康食品的天然材料相當豐富,其國家藥物管理局高標準的品質要求更勝美國,因此當產品獲得『澳洲品牌』背書,自然更容易贏得國際市場認同。」

事實上,Nature's Care是澳洲第一家通過國家藥物管理局考核,能同時生產健康食品和護膚產品一貫作業「優良產品製造規範」(Good ManufacturingPractices,GMP)的多功能製造廠。

除獲澳洲國家品管認證,Nature's Care還加入澳洲貿易委員會到海外參展,開拓國際市場,Nature'sCare除了成功開拓亞太市場外,其產品更行銷美加、英國和義大利等地區。

入境隨俗 遵循當地法規

吳進昌帶著記者實地參觀Nature's Care工廠生產流程,詳細解說從物料進廠到出貨的每一個環節。「台灣企業文化強調搏感情」,但他特別重視每一道生產線都必備的工作紀錄,「很多事情,包括和客戶談生意、老闆和下屬之間往往說了算,這在凡事講究白紙黑字的澳洲行不通。」

澳洲也不像台灣強調速食主義、走捷徑,聽說哪個行業賺錢就一窩蜂跟進,吳進昌認為澳洲特別重視「qualification」,也就是資格和能力。

澳洲企業談生意時會去評估對方的專業和動機,很多事情不是有錢就可以搞定,這也是為什麼身為總裁,吳進昌仍採取以身作則的方式,從機器清潔、產品製造、包裝等,事必躬親,實際掌握廠務和行政工作狀況。

尤其,澳洲講究制度,吳進昌建議台商若想到澳洲投資,一定要非常清楚澳洲的法律規章跟行事風格,否則會像他創業之初一樣,吃不少苦頭。

吳進昌還以當初建構現在這座現代化大型製藥廠的過程為例,加以說明。Nature's Care在1996年買下雪梨北岸,由國家公園開發的工業園區土地,1998年年初申請建築執照,原定8、9月建照會發下來,未料當年7月1日澳洲政府公布新的國家公園法,規定凡屬於國家公園的土地,不管開發成住宅區或工業區,土地上的動植物都需要接受環境生態的保護,不得任意毀損。

堅持品質 追求永續經營

為了配合新的法令,Nature's Care不得不將施工日期延後,另聘專家展開為期一年的生態評估,隔年再依據評估報告建議,進行動植物的遷移,光是這兩年的費用就超過200萬澳幣,不但預算大幅超額、建廠完工日期更從原定的三年時間拖至2004年才完工。

不過這一番折騰,非但沒讓吳進昌卻步,反而改變他原有的觀念,此後更積極投入生態保育的公益活動,就連目前Nature's Care產品的外包裝也都是採用回收材質製造。他同時也藉由這次經驗,深切體會到澳洲在生態保育上的努力,和對於事情的高標準要求。

吳進昌將這套高標準應用在事業上,要求Nature'sCare產品維持純天然、高品質的水準;為了保證產品質量,該公司的研發團隊組建一個高科技化學微生物數據分析中心,嚴格監測管理所有產品的成分和品質。

無視於中國大陸商品低價競爭,Nature's Care在要求品質下,商品議價空間不大,吳進昌相信會購買護膚用品或是健康食品的顧客,更重視產品的功效。為了展現對於公司產品的信心,吳進昌更投保1000萬澳幣的產品責任險。他說:「品質最重要,品質所建立的口碑是企業永續經營的關鍵。」

「現在的Nature's Care產品走少量多樣策略,」吳進昌說,「澳洲同業大多只專攻一項商品,我們的產品則達400種以上。」

精實管理 前進國際市場

機動性強是Nature's Care 能在同業中脫穎而出的另一項成功秘訣。吳進昌表示,他的廠房設備、技術和人力都屬於頂尖,他要求在澳洲境內的訂單,今天接單、明天出貨,海外地區則是兩周內交貨。也因此他特別強調精實管理,首重員工的向心力、配合度及認同感。

目前,這座占地1萬2000平方公尺的廠房除了生產自家產品,同時也替其他品牌做代工,依照顧客需求配方,從概念設計到生產,將產品實際化。

吳進昌記得,經濟部長尹啟銘幾年前以次長身分來雪梨訪問時曾語重心長地說,「代工只是幫別人作嫁,成就都是別人的,企業要成功,最好還是要有自己的品牌」。他的一番話讓吳進昌更堅定要將Nature's Care品牌在國際市場中打響名號。

回顧18年來的歷程,吳進昌笑說跟坐雲霄飛車一樣,高低起伏、個中滋味點滴在心頭。因為國家法律規章和企業文化的差異,初到澳洲,他就曾經面臨員工待遇、福利問題及工會介入等,甚至到被查稅,使他被迫改變過去在台灣經商的經驗,重新學習並徹底融入澳洲社會,終能從困境中破繭而生。

Nature's Care現在已經站穩腳步,那麼下一步目標呢?「三年內上市!」吳進昌一派輕鬆地如是說。

對吳進昌澳洲創業成功的經驗,第264期「國際商情雙周刊」有全文報導。網址為www.trademag.org.tw980901


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