【一步一腳印】鞋與空氣的難題 國產氣墊研發之路

TVBS
更新日期:2010/01/24 22:12
徐沛緹

幾年前,羅枝芳拿到人生中的第一筆大訂單,他的小製鞋廠,終於有機會為一家國際知名品牌代工,生產40萬雙氣墊球鞋。不過,也就在這項工程中,羅枝芳發現,原來傳說中的氣墊鞋,和他想像的不太一樣。

製鞋業者羅枝芳:「早期有人做整個都是中空的,但是材料做好之後,這個產品做好之後,到消費者的腳上就沒氣了,沒氣之後,再經過人的重量踩下去,整個氣墊變扁,變成扁的,整個已經凹陷了,就沒有那個避震的空間,所以說人家一做到這個,他們就沒辦法突破。」

當時羅枝芳不方便批評給他生意做的知名大廠,而且隨著市場改變,這筆大訂單,也沒有延續下去。羅枝芳:「那個產品,它是一個很炫的東西,很炫的東西,它的流行,它是跟著流行,跟著市面的流行在走,鞋子訂單自然就下來,第2年就沒了。」

沒了大訂單,羅枝芳的鞋廠也面臨轉型和生存問題,看著當初為了代工氣墊鞋所訂製的模具,還有花過心思,研究了各種放在鞋子裡的氣墊,羅枝芳決定不靠代工,自己繪圖、研發,找到一條本土鞋的路。

羅枝芳:「你看喔,這哪有彈力對不對,它這個柱子中間還有一點點力對不對,但是我們踩它,是踩在上面這個,這個也是一樣,裡面都是硬的,這個是它旁邊是軟的,旁邊是軟的對不對,但是它裡面是硬的,那這個,這個更誇張,它只是貼在鞋子旁邊,側面,但是消費者就看,唉呦,這個鞋子,壓它壓不下去,那這個也是,這個裝在旁邊,都是一個噱頭,那有一些是旁邊那一個管狀的,弄這個,這旁邊塞一個管,管狀是做好看的。」

羅枝芳看市面上的氣墊鞋,都覺得達不到他的標準,所以選擇了一種環保素材,開始研發氣墊。羅枝芳:「因為這個TPU(環保素材),你看它,其實它有毛細孔,它毛細孔,它一旦就是說,慢慢的你氣在裡面,你一雙鞋子不是說穿1、2天,你可能穿1個月、2個月、3個月以上,那氣會洩掉,洩掉之後就沒有氣,所以說外界的一些廠商,他們就不敢做,因為氣洩掉了,就沒有所謂氣墊的功能。」

將環保素材抽真空後,氣墊成型,這些技術,對羅枝芳都不難,只是打了氣的鞋墊,好像還不能稱做氣墊,羅枝芳很擔心,會像從前幫人代工的氣墊一樣,穿久了,再加上人體的重量,氣就消了。

羅枝芳:「它這樣子,沒有任何功能,它沒有任何功能,我們要把所謂的這一個,這個單向閥,它是一個進氣、出氣的一個單向的一個閥門,要把它組裝到這個氣墊裡面,產生吸,然後這個空氣,壓縮機壓縮之後,把氣壓打到氣墊裡面,然後再氣囊,這個氣囊充飽之後,空氣要從這個管路,有沒有,這邊有沒有,有那個十字紋的噴口,會從這裡噴氣,噴出來,那空氣會一直從這邊進,你一走一步,壓縮一步,它就噴一次,所以你一天走下來,你腳裡面的新鮮空氣會非常非常的多。」

讓空氣在鞋墊裡循環,這才是羅枝芳想做的氣墊鞋,氣墊裡裝了閥門,空氣可以上下流通,不過這還只能做到鞋內循環,怎麼把外面的新鮮空氣抽進來,羅枝芳終於找到靈感,既然鞋子需要呼吸,那就在鞋墊旁給它裝個吸管。

羅枝芳:「我們去浮潛有沒有,你整個人是趴在水裡面,但是你咬著一根管子在上面,你氣就吸進來了,然後浮到水裡面泡泡跑掉,所以你那個噴出去的水,不是你剛剛吐出去,再把它吸回來,不是,它是從上面,一直進來的,一直吸進來。」

這跟幫鞋子呼吸的空氣導管,從氣墊延伸出來,十多公分長,有人跟他反應,鞋墊長得很奇怪,羅枝芳卻有他的堅持。

羅枝芳:「我們這個管子,為什麼要拉這麼長,我為什麼不從這邊噴氣就好,因為我們一般鞋子在穿的話,前半部很長,空氣沒有辦法流通對不對,然後腳跟的地方,你只要稍微穿鬆一點,上下這邊空氣可能還會流通,但是前面可能完全沒有辦法,所以說,我們就是,這個氣是吸進來的時候,一定要把這個管路要延伸,有沒有,延伸到從前掌噴出來,才有辦法把裡面的熱氣強迫排掉。」

解決了鞋墊內空氣流通的問題,不過羅枝芳卻忽略了,當初他特別在氣墊裡,設計了一副類似人體的骨幹,便於支撐,好讓空氣平均分佈,卻忘了疏導空氣,各自就定位。

羅枝芳:「一開始設計的時候,我們是一樣的大小,一樣的大小,而且像這個有沒有,我們為什麼有這個出口,會有一個圓圈,這個都是有因素的,剛開始的時候,一樣的大小,吹起來的時候,做起來這邊會很鼓。」

變得凹凸不平的氣墊,別說讓腳踩得更舒服,反而還會造成反作用力。羅枝芳:「因為它接合點很細嘛,出口是細的,要把它撐開,然後整個這邊的黏著,就沒有粘著,這兩格就變成一格,那個人穿起來的時候,哇,這裡怎麼腫起來,那腫起來,真的,你的腳會黑青、會瘀血,不小心會瘀血,就是因為它,那個氣壓很強,把你那個腳整個頂住。」

羅枝芳只好重新修正,就連調整鞋墊內骨幹的寬度,這種細微的功夫,原來都會對空氣和腳的舒適度有影響。

羅枝芳:「我為什麼會這邊比較大,這邊愈來愈小,原因是說,我們腳站的地方,腳前掌,這個空格愈大的話,它氣囊會愈充起氣來,會比較厚一點,就是比較,它的避震空間會比較高。」

為了疏導空氣,增加避震,羅枝芳想到腳底板,還需要加工,他想借助彈簧的力量。羅枝芳:「但是我們做鞋子的,穿在腳下,你的厚度,壓縮比如說,已經極限的時候,它有一個厚度太高的時候,我們腳,假如說我們從高處跳下來,不小心後腳跟落地的時候,它會去整個碰觸到它一個點,那腳會受傷。」

所以,就算是彈簧,也得重新設計,變成直徑向內遞減,避免彈性傷腳。羅枝芳:「我們就是把它設計成渦輪狀,雙渦輪,上面這一條跟下面這一條,你壓下來的時候,它不會去碰,不會去碰到,它等於是這樣子兩條有沒有,下來的時候,它不會這樣子碰到,它是這樣子,兩條是這樣子下來的,它是這樣子,它是沒有辦法碰觸到,所以說,你這樣子的話,你這樣子卡,假如說你是一條線,卡到,你再壓到極限的時候,它會,你好幾條,它會爆掉。」

氣墊裡有了骨幹、空氣導管和彈簧,材料俱備,準備量產前,又有了一個新問題,就是氣墊到底該做得多厚才合腳?

羅枝芳:「那你假如說做太厚,可能走起來很不舒服,好像在坐船暈船,會搖啊搖,晃啊晃,你這個厚度,把它降低,你把它作成3公厘,這麼薄的,那可能說想說這個避震就夠了,這個厚度是3.0公釐對不對,但是其實,我有是有做啦,為什麼,客人一直要求我說,嘗試看,做看看,好,我就做,做起來一踩,根本好像一點效果都沒有。」

考量氣墊表面,有骨幹、紋路,可能不夠柔軟,羅枝芳後來決定,以氣墊為底,上面再加一層軟墊,增加舒適性,但一想到成本,羅枝芳本來只想用半個鞋墊,覆蓋在氣墊上面。

羅枝芳:「這個氣墊對不對,我們就把這個踩在上面,這是很陽春的,這樣很陽春,所以說我們到最後,換了很多這種材質,軟一點的,硬一點的啦,到最後穿起來都不舒服,所以說我們到最後才用所謂的一體成型的模具,開出整個有足弓的,人體工學的,然後底部,它這個有凹凸,它這個有凹凸,我們就開一個整個符合它一個凹凸的結構,這樣子組合起來,那這樣子,才比較完整,這樣我們人踩在上面,才會很舒服,而且最主要看起來,不會很陽春。」

氣墊和鞋墊的組合完成,羅枝芳也在研發過程中,為自己取得多國專利。羅枝芳繼續延續鞋廠資源,從手工裁減、拼貼到縫製,以及接合鞋面,全都以人工完成,準備量產,因為氣墊細密,不適合使用機器生產,從皮鞋、球鞋到馬靴,全都是以人工製造,再把氣墊放進鞋子裡面,羅枝芳想,他的氣墊鞋,不但手工精細,更有氣墊做號召,要推銷出去,應該不是難事。

羅枝芳:「那老闆說,你這個樣式,看起來這麼忠厚老實,我賣鞋子賣那麼久了,鞋子會不會跑(賣),我一看就知道了,因為這是真心話,因為每一個人都是所謂的『外貌協會』,看外表,哇這雙真好看,但是他們沒有去考量到說它的舒適度,因為以前沒有這個東西嘛。」

為了配合氣墊,必須較寬敞、舒適,羅枝芳做的鞋樣,被人說是又大又笨重,一度讓他很沮喪。

羅枝芳:「那因為有氣墊,這樣子加起來比較厚,所以說鞋子做起來的高度,比較高一點,高一點點,一般人都喜歡看扁扁的,造型很時髦的。」

知道自己的鞋,是以功能取勝,羅枝芳重新調整定位,他不和人比流行或造型,努力強調他的研發。

羅枝芳:「所以說我們的鞋子,目前到現在都是說有需要的、腳痛、腳痠腳痛的,然後找不到鞋子的,才會來找我們的鞋子,要不然要找外觀的,我們會跟客人說,真的很抱歉,我們是走功能、走舒適、走健康的路線,目前的話我們的鞋子,比較沒有那麼時髦。」

雖然不時髦,羅枝芳還是走出了只能幫國際品牌代工的過去,在空氣和鞋墊裡,找到屬於他的路。


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