蘋果精品化 挖角YSL執行長 時尚與科技結合,堅持站在流行浪頭

作者: 黃秋昇 | 新新聞周刊 – 2013年7月15日 下午12:50

人手一支iPhone,導致品牌價值下降,產品也沒有過去的利潤空間;蘋果若能從科技出發,在資訊產品中添加流行時尚元素,或許有機會重現蘋果過去引以為傲的精品風格。

蘋果(Appe)上周宣布找來法國精品品牌Yves Saint Laurent(YSL)執行長Paul Deneve擔任「特別專案」(Special Project)副總裁,未來將致力於開發特殊產品,並直接向執行長庫克(Tim Cook)報告;時尚與科技的結合會擦出什麼火花,頗受外界關注。

蘋果自從推出iPad至今,已經很長一段時間沒有讓人驚豔的產品,尤其前任執行長賈伯斯(Steve Jobs)辭世後,許多人甚至擔憂蘋果已經失去創新能力,這次挖腳Deneve出任副總裁,庫克心裡打著什麼算盤,讓人非常好奇。

在此同時,蘋果正在日本、俄羅斯、台灣、墨西哥等地申請「iWatch」商標權,顯示智慧手表iWatch很可能就是蘋果下一個推出的新品;Deneve此時加入蘋果,自然被外界與iWatch聯想在一起,認為Devene很可能就是要主導與iWatch相關的「特別專案」。

Deneve與蘋果早有淵源

Deneve一九八五年進入業界工作,頂著芝加哥大學企管碩士及史丹佛大學管理科學碩士學位,沒過多久便開始擔任管理職。

事實上,Deneve與蘋果早有淵源,一九九○至一九九七年間他在蘋果歐洲分公司擔任業務與行銷職位,所以這次回到蘋果擔任副總裁算是「鳳還巢」,對於蘋果公司的運作應不至於太陌生。

一九九七年後,他離開蘋果、進入時尚產業,陸續在Courreges、蓮娜麗茲(Nina Ricci)以及浪凡(Lanvin)等頂級品牌工作;他非常貼近法國的時尚流行工業,與許多頂尖設計師密切共事過,二○一一年到YSL擔任總裁暨執行長。

他在時尚圈非常活躍,他擔任ANDAM時尚獎的評審,這個獎主要是鼓勵最具原創性的時尚與藝術;另外他也是法國時尚設計師聯盟,以及奢華品公會的成員之一。

在流行時尚行業打滾十五年,如今又要回到生硬的科技業,似乎顯得有些格格不入,不過庫克顯然看重他的人脈與經驗,尤其蘋果的產品一向強調貼近使用者、要符合使用者的經驗與直覺,Deneve的經歷或許可以提供蘋果不同的想像。

不過蘋果不願多談Deneve究竟要負責什麼樣的特殊計畫,對於外界諸多詢問,蘋果發言管道僅表示,「我們熱烈歡迎Paul Deneve加入蘋果。未來他將致力於開發特殊計畫,他擔任的副總裁職位將直接向庫克(Tim Cook)報告。」在新產品正式發表前,蘋果仍維持一貫的保密到家。

穿戴式裝置,下一個明星產業

不過,蘋果近期傳出正在研發新的穿戴式裝置(Wearable device),很可能會顛覆現有的智慧型手機使用模式,讓各界非常期待,此時延攬Deneve,也被視為可能為這款未來性產品操刀。

所謂的穿戴式裝置,預計將跳脫現有的智慧型手機以及平板電腦使用模式,改以眼鏡或是手表、腕帶等方式呈現,讓使用者可以隨時隨地使用、獲得需要的資訊,例如Google近期嘗試開發的Google眼鏡,就是一個例子。

此外,運動用品公司耐吉(Nike)也已經推出運動時使用的腕帶Nike+ FuelBand,除了可以顯示時間、運動消耗的熱量,還可以拿來當成音樂播放器;摩托羅拉(Motorola)也已經有類似裝置,甚至內建導航功能。

綜觀整個IT產業,如今傳統PC與筆記型電腦已成昨日黃花,平板電腦與智慧型手機市場雖然快速成長,但眾多廠商投入之後,產業競爭使得利潤愈來愈薄,就連蘋果、三星(Samsung)等領先業者日子也不好過;如今各種穿戴式裝置成為IT業者眼中的重點發展項目,可望成為下一個明星產業。

精品路線,力求扭轉頹勢

事實上,蘋果股價在二○一二年九月達到七○五美元高峰後便開始回檔,市場擔憂後賈伯斯時代的蘋果缺乏創新能力,導致股價一路下探;雖然接下來有iPhone 5、iPad mini等新品推出,但都沒有給外界帶來震撼,如今股價只剩下四百多美元,今年以來股價表現遠遜於大盤,本益比更是長期偏低。

挖角Deneve,或許有機會扭轉蘋果的頹勢。市調機構CCS Insight分析師Ben Wood便認為,「蘋果擔心iPhone變得太氾濫」,如今人手一支iPhone,導致品牌價值下降,產品也沒有過去的利潤空間;若能用打造精品的模式開發未來產品,有機會帶來一股新氣象。

如今Google、耐吉都在布局相關領域,顯示穿戴式市場將打破傳統的產業藩籬,結合流行、服飾設計與科技技術等。從這個角度來看,蘋果產品若能從科技出發,在資訊產品中添加流行時尚元素,或許有機會重現蘋果過去引以為傲的精品風格。

市調機構IDC分析師Francisco Jeronimo便認為,穿戴式裝置未來幾年將呈現爆發性成長,如果蘋果想要進入這塊剛起步的市場,那麼找來Deneve這種背景的人才是非常合理。

iWatch呼之欲出?

事實上,Deneve並不是蘋果公司裡唯一涉足流行時尚市場的高層;根據彭博社報導,蘋果董事會成員Mickey Drexler也是流行成衣品牌J Crew集團的董事長暨執行長,庫克本身也是耐吉的董事會成員之一,並擔任總監一職。

蘋果長期以來就非常重視產品中的「時尚」與「流行」元素,其設計的產品往往「引領潮流」、獨步市場;如今延攬時尚人才,加上公司在全球各地申請「iWatch」商標權,各種跡象拼湊在一起,顯示蘋果的iWatch產品可能就快上市,而且很可能成為新一代的流行指標。

根據各國報導,蘋果最近在日本、俄羅斯、墨西哥等全球超過十個國家申請iWatch商標,在台灣也有相關動作;比較麻煩的是,iWatch商標在美國、歐洲與中國已經被捷足先登,蘋果未來若要用這個名稱推出產品,恐怕得先支付一筆金額,買下這個名稱使用權。

在此同時,蘋果也傳出正在申請可彎曲電池組的設計專利,外界解讀這很可能是要設計成iWatch的表帶,只不過一切消息都未經蘋果官方證實,這些專利申請也很可能只是防堵對手開發類似產品的手段,不見得會變成真正的蘋果產品。

外界總認為蘋果執行長是個好的管理者,卻不是好的創新者,如今找來跨領域的時尚人才,加上專利布局動作頻頻,接下來就看公司能端出什麼樣的菜留住蘋果粉絲的心。

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