日大學搶生源 明星養成班開課

作者: 本報訊 | 台灣立報 – 2013年6月19日 上午12:17

【編譯謝雯伃綜合外電報導】日本已成高齡少子化國家,部分大學嘗試以日本流行音樂及漫畫來吸引急速減少的年輕學生。

根據《環球郵報》報導,由於任教的短期大學註冊率急速下降,牛島德太朗找到了一個方法來吸引更多學生:流行偶像訓練。

牛島德太朗在福岡市的西日本短期大學教授政治哲學。他發現透過成立非傳統的「媒體宣傳系」,能造成轟動。該系成立3年,牛島照管著32名尋求星夢的青少女和20多歲女孩。每天,就讀該系的年輕女孩們接受嚴格訓練,包括女子樂團、模特兒訓練和電視廣播訓練。

少子化 各校壓力大

這些課程聽起來可能有點奇怪,但是61歲的牛島認為,這對於該短大的生存來說,是必須採取的措施。日本各大學過去的入學競爭相當激烈,但因為人口老化和出生率遽降,大學招生率屢創新低。

「很多大學註冊率一直低迷。」他表示。人口數減少表示各大學必須激烈競爭,就算要與日本流行音樂或日本流行文化結盟,也在所不惜。「這很辛苦,但這種專業訓練就是我要的,所以我才沒有去上傳統的大學。」18歲的鈴鹿八幡表示。曾是童星的她,付學費進入這所學校,希望成為一名模特兒。

▲一位日本女性身著蘿莉風服裝,在東京「第四屆個人時裝展」的會場前擺姿勢,這是個哥德蘿莉的服裝展,圖攝於2008年9月23日。(圖文/路透)

牛島並非唯一設計奇特課程的人。2010年,位於京都的京都精華大學(Kyoto Seika University)開始開設漫畫研究的碩、博士學位課程。2013年4月,該大學進一步創立了流行文化研究系,教授大學部學生關於搖滾樂、嘻哈樂和流行設計相關課程。

這在日本是日益盛行的趨勢。這個國家除了幾所頂尖大學之外,許多學校很難打敗競爭者,吸引學生。1990年代和2000年代,日本高等教育體制成為經濟發展遲滯的受害者,而這個現象又受人口老化和出生率過低影響,更顯嚴重。

根據政府統計資料,日本去年有120萬名18歲青年,與1991年相比,少了2百萬人。同一時間,每年進入4年制大學的學生維持在50萬到60萬人之間。

有些學校已經感受到影響。目前已至少有10所公立大學合併,以因應大學學齡人口從1995年的2千萬人,減少至2020年的7百萬人。

憂心教育水平下滑

隨著實驗性學位開始在日本扎根,學者表示,他們擔心這一類的學位會摧毀重視高成就的日本社會中的教育水準。東京早稻田大學教育社會學教授吉田文表示,受這股趨勢所惠的學生,在過去「並未擁有足夠的學業能力」能夠通過入學考試。

吉田表示,日本過去以入學測驗來維持入學的學生程度,但是越來越多青少年進入免試排名較低大學。但她補充,由於被認為是「學術研究」的領域不斷變格,往流行文化靠攏的趨勢也不算壞。

這個情形與1980年代的景況恰恰相反,當時日本政府嚴密監督各大學的入學。然而,當人口在1990年代早期開始衰退之後,有關當局放鬆對日本教育產業的管制,希望能夠強迫各大學競爭,從而改變過去只在意背誦的教育模式。

長遠來看,高教育程度勞工數量的減少可能會傷害日本經濟重振的前景。1980年代,日本是個科技強權,但是其影響力卻逐漸衰退。

今年1月,日本首相安倍公布了一項振興方案。懷疑論者表示,人口的不平衡,還有人口年齡層分布不均在大學、勞動力以及大公司所造成的影響,將阻礙日本重返舊日榮光。

無論如何,日本仍舊擁有許多全球知名的頂尖大學;專家表示,入學水準的降低影響的是非菁英大學,當中許多為私立學校。

舉例來說,根據《泰晤士報》全球大學排行,東京大學在2012-2013學年在亞洲大學排名第一,在世界各大學則排名第27。京都大學和東京工業大學則分別排名亞洲第7和第13名。

然而,日本也已落入了其他亞洲國家陷入的教育危機。根據OECD一項2012的報告,南韓和中國同樣面臨人口減少衝擊大學體制的危機。

有人說,東京只是這個危機的前線。日本流行文化教授牛島認知了這個事實,進而帶動他任教的學校轉變。

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