梅村充強化品牌價值 確保獲利

作者: 李鐏龍 | 中時電子報 – 2013年5月5日 上午5:30

工商時報【李鐏龍】

全球第1大樂器製造商日本山葉(Yamaha)公司現任社長梅村充(Mitsuru Umemura),在當上社長後就躬逢樂器產業景氣轉逆。他以精簡人力、生產外移、局部漲價、強化品牌、堅持品質等因應,展現穩健的領導能力。

以音樂為終身志業

他3歲就與音樂結緣,10歲展現天賦,稍後手掌長到8度音域的幅寬後就不再生長,遠比職業鋼琴師典型的10度音域窄得多,讓他體認到此生已不可能一圓成為爵士鋼琴大師之夢。

他仍決定以音樂領域為終身志業,於是在從日本知名學府東京大學畢業後,就進入當時仍為山葉公司前身的日本樂器公司任職,投入銷售樂器及推廣音樂文化的工作。

日本樂器公司在1987年慶祝創立屆滿百年,同年也改名為山葉公司。

他曾任山葉公司在瑞典及加拿大的子公司,2000年升任美國山葉主管,2003年調回總公司,2007年9月當上社長迄今。

不過他當上社長後,就躬逢大環導致營運轉逆:在先進國家的業績大幅滑落,視為首要戰區的中國市場也在近年來顯見成長減緩,而日圓直到最近幾個月之前的強勢走升,更削弱海外價格競爭力及海外獲利。

海外面臨多重危機

他說:「日圓那麼快就變得那麼強勢,我們措手不及。」

日本出口產業整體上都在努力因應後金融危機時代的全球經濟逆勢。

電子業中的索尼(Sony)、夏普(Sharp)、Panasonic等巨擘皆已明顯沉淪,而諸如山葉公司這類非民生必須品的製造商,過去幾年來更是苦不堪言。

山葉公司在海外大型市場面臨多重危機:一般型顧客降格至較便宜產品,音樂廳或學校等機構型顧客則拉長更換或升級周期,該公司在國際市場的定價能力也深受日圓強勢摧殘。

透過併購強化品牌

至於約占山葉總銷售之半的國內市場,也欲振乏力。日本人口漸減,本就導致各類樂器的需求弱化。311大地震則進一步衝擊國內買氣,也讓該公司的半導體產能部分受損,殃及數位鋼琴與電子琴的出口供貨。

但種種橫逆並未打垮這位樂器產業的老兵。他穩紮穩打,以一般常見對策因應,包括將生產外移以降低成本、提高售價以局部轉嫁匯損、縮減弱勢產項的生產規模、透過併購來強化品牌陣容、精減人力等。

他將低階產品生產從日本外移至成本較低的中國及印尼。他也提高售價,將日圓升值幅度約半數轉嫁給消費者。他縮減攜帶式電子琴、電吉他等弱勢產項的產量。

他動用庫存現金併購外國品牌,如深受李斯特鍾愛的奧地利貝森朵夫(Bosendorfer)鋼琴廠,強化品牌實力。

在精減人力上,他正全面檢討在日本國內的銷售網絡,從今年4月起,開始把6個銷售中心精減為2個,把8個零售子公司壓縮到只剩1個。他說:「我們在日本的2,000名銷售人員,可能只需要一半。」

但他強調,有一點是無論如何都不會改變的,就是山葉對品質的堅持,「從設計、製造到售後服務,都堅守唯一且一貫的品質要求標準」。

他強調,山葉這家已有126年歷史的鋼琴公司,能與中國的珠海鋼琴、南韓的三益鋼琴等競爭對手有所不同,就在於對最高生產品質的執著。

山葉在日本國內最熱銷的直立式鋼琴,目前在中國每架要價2萬人民幣,約較珠海鋼琴公司同型產品貴1倍。他強調,在中國這樣一個快速成長的市場,確保獲利的最佳之道,就是確保山葉的品牌價值。

常發電郵激勵員工

他對自己繼續領導山葉深具信心,表明不會退位。他經常發出署名電郵,激勵員工「攜手共創音樂市場榮景」。

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