腸病毒提前大流行!家有三歲以下幼童,勤洗手是防治良方

作者: 撰文◎王貞如.蘇鵬元 | 新新聞周報 – 2012年4月25日 下午11:57

四年前台灣爆發71型腸病毒大流行,這幾年雖未再流行,但許多孩童也因此缺乏免疫力。該病毒約三到四年會大流行一次。今年到四月十四日為止,全台已出現二十四例腸病毒重症案例,國中小學、幼稚園拉起警報,近千班因腸病毒而停課!一旦爆發便難以收拾的疫情令人憂心。

根據衛生署疾管局的統計資料顯示,今年到四月十四日為止,全台已經有十一個縣市,出現共二十四例腸病毒重症案例,其中最台南市病例數最多,高達九例,去年同期完全沒有出現重症病例。而全台國中小學、幼稚園因為腸病毒已經有近千班停課,其中新北市就有一二○班停課,是去年同期的二十倍。

根據前長庚醫院小兒感染科主治醫師、現任本一診所所長林本一指出,「台灣每年的腸病毒疫情大約四月以後病例逐漸增加,到了六月是流行高峰,然後逐漸緩和;九月底新學期開學過後到十一月還有一小波流行,所以腸病毒又稱為summer virus(夏日病毒)。這一小波的病毒株經常和下一個年度夏天流行的病毒株相同,所以,我們會說這個小波帶動明年的大波。」

依照過去腸病毒的流行病史來看,71型台灣約三到四年會大流行一次,上次腸病毒71型流行的時間剛好是四年前(民國九十七年),而這幾年因為未引發大流行,許多孩童體內缺乏免疫力,這讓各縣市衛生局特別繃緊神經。

「過去兩、三年消聲匿跡,但去年底疾病管理局病毒監測就發現少量的腸病毒71型,因此我們預測今年可能有一波較大的流行。而我的診所三月份即培養出兩株71型病毒,家有三歲以下幼童的要提高警覺。」林本一警告著。

小兒腸病毒簡直是小孩子的SARS,尤其是今年才開始疫情就已發燒,全台父母猶如驚弓之鳥。很多父母帶小孩來看病時,都會問林本一:「林醫師,到底要怎麼保護我家的小寶寶呢?」

事實上,預防腸病毒前要先瞭解腸病毒的流行(見表一)。前幾年,腸病毒71型突然消失,連輕症的都幾乎沒有。當時,現任衛生署副署長、時任林口長庚兒童醫院院長林奏延就十分憂慮的告誡該院醫師們:「連續兩年沒有腸病毒的病例出現,代表這段期間累積了很多從未感染的幼童數量。」二○○七年,長庚執行一項疾管局的研究調查發現,九○%桃竹苗地區五歲以下幼兒體內,都沒有腸病毒71型抗體,一旦爆發疫情,腸病毒將迅速在這些未曾感染過的幼童間散播,一發不可收拾。

果然,二○○八年從四月初以來,腸病毒的疫情就持續發燒。至該年七月七日為止,全台共出現三百例重症,十例死亡。這些死亡案例大多有典型的腸病毒重症病程。

林本一特別提醒說:「疫情降溫不代表沒有病例,威脅仍然存在。」長庚醫院的感染控制師鍾婷鶯與林均穗指出,「腸病毒的傳染性極強,主要經由腸胃道(糞-口、水或食物汙染)或呼吸道(飛沫、咳嗽或打噴嚏)傳染,也可經由接觸病人的分泌物而受到感染。」根據研究資料顯示,若家中有第二個幼兒感染腸病毒時,要特別小心注意他的病情發展,因為第二個病患所接受的腸病毒病毒量往往較高,其嚴重程度可能提高。

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